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數位工具幫助發展中國家農民擺脫極端貧困

來源 : 亞洲健康互聯海外中心
update : 2018/11/19
Ricult的創始人表示,他們的行動平台幫助巴基斯坦和泰國的小農戶,將作物產量平均提高了50%。 圖片來源片:Ricult

世界上最貧困人口的一半以上,生活在發展中國家農村地區的小農場,約有20億人生活在每天僅有兩美元收入的狀態下。

小農的許多困難是農業供應鏈中存在的一系列系統性問題的結果。首先,農民無法從銀行獲得貸款,迫使他們依賴利息高的高利貸。即使獲得了必要的資金,農民仍舊缺乏天氣預報、害蟲襲擊、最佳養分應用和當前市場價格等資訊,而預做準備與因應。最後,不得不在變質之前出售農作物。而缺乏銷售管道,常迫使農民經歷中盤商的剝削,因利潤過低,甚至不敷成本,農民又將重複經歷貸款的惡性循環。

在過去兩年中,總部設於費城的美國社會企業Ricult,一直在為這些農民提供一個可應用的平台,為他們提供改善生活所需的工具和見解。

農民可以使用Ricult的平台來獲得信貸,並且獲得種子和肥料的資訊、監測天氣預報,並直接出售農產品給買家。此外,該平台透過土壤測試,為種植作物提供個體化建議,幫助農民將產量最大化。

Ricult聯合創始人Aukrit Unahalekhaka SM ’16說道,發展中國家的農民處於金字塔的底層,所以如果想推動這些國家前進並減少不平等,就必須改變農業部門。 「有太多的創新和技術擾亂了美國的農業產業,所以我們想,為什麼發展中國家金字塔底層的人們不會發生同樣的事情?」

該公司成立時,來自泰國的Unahalekhaka和來自巴基斯坦的Usman Javaid MBA '15,分別提出使用行動技術幫助本國小農戶的想法,作為麻省理工學院媒體實驗室社會企業課程的一部分。他們意識到小農的困境是一種全球現象,因此決定聯手解決這個問題。並與Jonathan Stoller '16 SM '16Gabriel Torres '08共同組成團隊。

創始團隊開始對巴基斯坦和泰國農村地區越來越多的小農進行測試。如今,Ricult與近10,000名農民合作。上個月,當Ricult結束試點並在泰國推出該平台時,用戶數量幾乎翻了一倍,創始人的目標是到2019年底有超過10萬人使用該解決方案。

經營一家具有巨大潛在影響力,和多方面解決方案的公司可能需要大量資源,但Ricult是一個只有25人的團隊,透過與農業行業的現有參與者,建立夥伴關係來建立其平台。

除了發展中國家手機擁有量迅速增加之外, 還幫助RARD提高了農業供應鏈的效率,並使數千個家庭擺脫了極端貧困。

合作改變

小農可以透過智能手機上的應用程式或手機上的簡訊功能使用Ricult的平台。或者透過語音通話接收資訊。

Ricult要求用戶輸入農場的地理坐標。該公司與當地社區的智能手機用戶合作,幫助註冊沒有智能手機的農民。

然後,Ricult能夠透過使用天氣和衛星數據來預測農民的產量,並為銀行提供信用評分的替代方案,從而為農民提供貸款。 Unahalekhaka說,大型銀行Ricult與巴基斯坦合作,泰國向農民提供的貸款比非官方經紀人便宜得多,非官方經紀人可以收取高達200%的利率。

一旦農民的信貸申請獲得批准,獨立的農業專家─通常是與Ricult合作的當地大學教授,就會造訪農場並進行土壤測試,以幫助Ricult生成每個農民要考慮的產品清單。從那裡,農民可以進入Ricult的數位市場購買種子和肥料,這些都直接來自大型國際品牌。由於Ricult與這些社區當地農業生態系統的成員合作,這些產品免費直接送到農場。

「在世界各地建立新解決方案時,最辛苦的事情就是從零開始構建一切,」在巴基斯坦出生和長大的Javaid說。 「最有效的方法是利用現有的基礎設施並加以改進。我們的重點是使用數位工具來幫助現行設施最佳化,發揮最大效益。」

在整個生長過程中,Ricult為農民提供了諸如播種的最佳時機,以及應用多少特定肥料等見解。當農民準備出售他們的作物時,Ricult直接將他們與大型食品加工公司聯繫起來,再次消除了中間的經紀人。 對於食品加工公司收購的每一筆交易,Ricult收取很小的百分比。

Javaid解釋說,發展中國家的農業價值鏈彼此密切相關,不能只解決問題的一部分,就希望其餘的問題自動消失。如果農民仍然不得不回到中間人那裡賣掉莊稼,而中間人沒有自農民身上獲得放款利息,他就不會買他的莊稼。這是一個循環,除非打破整個循環,否則無法為自己騰出空間。

Ricult收集的幫助農民的數據,對參與Ricult運營的農業部門大型組織也很有價值。事實上,Ricult的大部分合作夥伴關係,都建立在世界經濟中,數據最缺乏的地區之一收集數據的能力之上。

Unahalekhaka認為他們正在解決農業領域的一個巨大痛點,不僅僅是針對農民,也針對不同的利益相關者,所以當他們去銀行和買家時,馬上得到了回應,因為Ricult提供明確的價值主張。

到目前為止,Ricult的服務使農民的農作物產量平均增加了50%,而農民的利潤增長了30%至40%。該公司正計劃盡快進行大規模營銷推廣,並已擴展到南亞的幾個國家。

但就目前而言,Ricult團隊希望確保其平台在巴基斯坦和泰國產生最大影響,因這些國家擁有約4,000萬農民。而平均40%的利潤增加對這些農民的生活將產生巨大影響。